“旅行者1号”听到星际“温柔雨声”

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本文转自参考消息

英国《每日电讯报》网站5月10日发表题为《来自太空的声音:星际任务揭示出此前未被探测到的背景噪音》的报道称,“旅行者1号”听到星际“温柔雨声”。全文摘编如下:

据说,在太空中,没有人能听到你的尖叫声,因为声音无法在真空中传播。

然而,美国国家航空航天局(NASA)“旅行者1号”探测器发回的新数据显示,星际空间的声音实际上听起来像是温柔雨声。

这种轻轻的、持续的“嗡嗡声”来自星际气体云。在太阳耀斑推开太阳风层顶(它形成了我们太阳系的边界)、发生碰撞的间隙,这些“嗡嗡声”就可以作为微弱的背景噪音被检测到。

相关研究报告的资深作者、美国康奈尔大学天文学教授詹姆斯·科德斯说:“星际介质就像一阵宁静或温和的雨。”

“太阳大爆发时,就像是在雷电交加的暴风雨中探测到闪电,然后又变回一场细雨。”

“旅行者1号”1977年从地球出发,2012年8月成为首个离开太阳系的人造天体。

自那以来,它就一直在穿越星际空间,并定期向140亿英里(约合225亿公里)外的科学家发回信息。

进入星际空间后,该航天器的等离子体波系统探测到了我们自己的太阳造成的大规模扰动。但在两次爆发之间,它还探测到了在接近真空的太空中产生的稳定且持久的“信号曲”。

康奈尔大学天文学博士生斯特拉·奥克尔发现了这种信号。他说:“它非常微弱和单调,因为其频率的带宽很窄。我们正在探测星际气体微弱且持久的‘嗡嗡声’。”

我们的太阳不断释放出太阳风,太阳风在太空中形成一个气泡,被称为日光层。

科学家说,上述新发现将有助于他们了解这一保护性气泡是如何被太阳“势力范围”外发生的事所塑造和改变的。

康奈尔大学科学家沙米·查特吉说:“我们从未有机会对其进行评估。现在我们知道,我们无需通过与太阳有关的偶发事件来测量星际等离子体。无论太阳‘做什么’,‘旅行者’探测器都在发回详细信息。该航天器相当于在说:‘我目前正在游过的东西的密度如下。’”

“旅行者1号”在飞离地球时携带了一张“金唱片”:科研人员将我们的历史、地理、数学、物理学、我们最伟大的音乐作品、甚至某人坠入爱河的声音编入了这张唱片,希望它能被外星文明发现。

“旅行者2号”在“旅行者1号”之前16天离开了地球,但由于没有得到木星或土星的引力帮助,其飞行速度较慢。它于2018年离开了太阳系。

这两个探测器都是靠放射性物质衰变所产生的热量来驱动,这些放射性物质被放在一个名为“放射性同位素热发生器”的装置中。

它们的使用寿命最初只有5年,现已延长至40年以上,“旅行者2号”因而成为NASA运行时间最长的飞机器之一。

不过,一些专家说,这两个探测器在突破奥尔特云之前不会被认为正式离开了太阳系。奥尔特云是一个仍被太阳引力困住的彗星群。

“旅行者2号”需要大约300年才能飞抵奥尔特云的内部边缘,可能需要3万年才能穿越奥尔特云。

上述研究发表在英国《自然·天文学》杂志上。

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